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Dictionnaire de démographie pénale (des outils pour arpenter le champ pénal)

Pierre V. Tournier

Publié le 18 janvier 2011 Mis à jour le 11 juillet 2011

Depuis près de 30 ans, Pierre V. Tournier arpente le "champ pénal" apportant de nouveaux éclairages, par une approche quantitative, de cette "question pénale" si complexe et si mal connue de nos concitoyens, pourtant fort préoccupés par les problèmes de sécurité. Ses travaux ont portés à la fois sur les populations qui ont affaire à la justice sur les processus de décisions administratives et judiciaires qui les concernent. ce fut l'occasion de réfléchir aux terminologies et aux concepts auxquels ont recours les initiateurs des politiques pénales et pénitentiaires comme les acteurs directs ou indirects de ces politiques (magistrats, fonctionnaires pénitentiaires, syndicats et organisations professionnelles ou associatives, médias etc.).

Taux d'élucidation ou de réponse pénale, inflation ou désinflation carcérale, surpopulation des prisons, peines alternatives, voire substitutives, exécution ou non exécution des mesures ou sanctions pénales, aménagement des peines ou érosion, taux de récidive ou de retour en prison, n'en sont que des exemples. Tous ces termes du langage politique commun en matière pénale ont dû être revisités avec la rigueur nécessaire à toute approche quantitative sérieuse, dans le but de mieux comprendre les transformations du champ pénal, d'établir des comparaisons dans le temps et dans l'espace européen, mais aussi de forger des outils d'explicitation, voire d'évaluation, des politiques passées, présentes ou à venir.

Ce dictionnaire permet, dans un langage juridique ou mathématique simple, de mettre à disposition de chacune ou de chacun, le résultat de ce travail scientifique au long cours, consistant à prendre en considération le vocabulaire commun et ses évolutions dans le temps, à tenter de préciser les notions qu'il recherche à exprimer, mais aussi à inventer de nouveaux termes, quand cela paraît utile, de nouveaux concepts, afin d'enrichir la réflexion autour de la criminalité, de la délinquance et des réponses que la société tente d'y apporter.

Editions L'Harmattan