Qu'est-ce qu'un essai contre placebo ?

Il y a deux sortes d'essais :

  • les essais contre placebo lorsqu'il n'existe pas de traitement de référence : le nouveau médicament ou dispotif médical est comparé à un produit qui a la même apparence mais qui ne contient pas la molécule testée ou qui est sans action, c’est le placebo,
  • les essais pour améliorer un traitement déjà existant: le nouveau traitement est comparé aux traitements existants.

Rien n'empêche qu'une personne prenant le placebo  ait accès à d'autres traitements si son état de santé l'exige.

S'il y a des raisons de craindre un désavantage réel pour les personnes participant à l'essai, quel que soit le groupe de traitement (placebo ou médicament testé), des procédures précises de sortie de l'étude doivent être prévues dans le protocole.

Dans ce cas, vous pouvez recevoir un nouveau traitement, dit traitement de recours. Il est donné, selon les termes prévus dans le protocole de l'essai, du fait de l'efficacité jugée insuffisante du traitement reçu dans l'essai ou d'effets indésirables auxquels il faudrait mettre fin.