Pourquoi compare-t-on plusieurs traitements dans un essai clinique ?

Afin de savoir si un nouveau médicament ou un nouveau dispositif médical va être aussi bon, ou même meilleur, qu'un traitement déjà existant (en termes d'efficacité et/ou de tolérance notamment), il est indispensable de faire des comparaisons de ces différents traitements par un essai clinique. 

Plusieurs groupes de personnes sont ainsi traités en parallèle par les médicaments dispostifs ou techniques que l'on souhaite comparer.